Le Siècle des petits trains


Le Petit Train d'Oléron
Le Petit Train d'Oléron
Date de parution : Décembre 2009
ISBN : 9782916329277
40 illustrations
16 x 24 cm
64 pages
14 €


S'il eut une existence relativement courte, le Petit train d'Oléron rendit bien des services, à l'aube de ce vingtième siècle qui vit son arrivée dans l'île.
Certes, il n'allait pas bien vite, certes le confort était rustique, mais il rapprocha les habitants et ouvrit l'île sur le monde ; il représentait alors un progrès incontestable et chaque village voulut le train à sa porte.
C'est cette histoire que rapporte Gérard Lesage, des premiers projets balbutiants aux derniers panaches de vapeur que l'automobile conquérante fera peu à peu disparaître, parcourant avec les voyageurs les lignes de Saint-Trojan à Saint-Denis, de Saint-Pierre à Boyardville, s'intéressant aux employés et à leur condition, évaluant les heurs et malheurs de la Compagnie, restituant les réflexions et les débats des élus, nous faisant découvrir enfin les traces qui ponctuent encore ça et là le paysage de l'île.
Avec précision et chaleur, c'est ainsi l'histoire d'une époque qui est donnée au lecteur, une histoire qui, au moment où nombre de villes remettent en service un tramway et où l'aménagement du territoire mais aussi l'intérêt pour le patrimoine sont à l'ordre du jour, apporte connaissance, arguments et réflexion pour répondre aux questions contemporaines.